¿Qué es La Meca? Ciudad santa – Definición – Conceptos y Características

Muchas veces hemos oído o leído acerca de acontecimientos religiosos musulmanes en donde nombran “La Meca”. Sin embargo, no muchos tenemos el conocimiento sobre ¿qué es La Meca? . Pues en éste artículo hablaremos acerca de lo que es La Meca de la manera más sencilla para lograr un simple entendimiento.

Antes de hablar acerca de ¿qué es La Meca?, debemos saber dónde está localizada. La Meca es la capital de la Provincia Occidental, se puede ubicar en Makoraba, actualmente Arabia Saudita. La Meca queda ubicada en la región del Hiyaz, al oeste de la península Arábiga y al este de Yeda, exactamente a 64 kilómetros de distancia aproximadamente.

Ahora bien, para responder qué es la Meca se puede decir que es el centro de peregrinación de todos los musulmanes que practican el islam. Una vez al año, durante el mes de peregrinación, los musulmanes de todo el mundo van a La Meca a realizar la peregrinación mayor o la peregrinación menor.

¿Qué es la Meca? Entendiendo desde cero

La Meca, también denominada  la antigua Bakkah, es una ciudad al oeste de Arabia Saudita, que se encuentra en las montañas de Ṣirāt, tierra adentro desde la costa del Mar Rojo. Es una ciudad sagrada de peregrinación, meditación y culto, de la comunidad musulmana. 

Muhammad, fue el fundador del Islam, nació en La Meca, siendo este centro religioso donde los musulmanes se vuelven cinco veces al día para la oración. Todos los musulmanes devotos  intentan una peregrinación a La Meca al menos una vez en su vida, debido a que se trata de un lugar sagrado, por lo que, solo los musulmanes pueden ingresar a la ciudad.

Definición del lugar sagrado

Esta ciudad sagrada ubicada al oeste de Arabia, siendo un lugar de oración y peregrinación, ha experimentado grandes mejoras en los  siglos XX y XXI. El área alrededor de los santuarios religiosos fue aclarada, la mezquita fue ampliada, siendo notablemente mejorada la vivienda, el saneamiento y el transporte a las instalaciones. Como resultado, La Meca puede albergar a un número cada vez mayor de peregrinos o hajjis, con área actual es de 26 km cuadrados.

La ciudad está centrada en la Mezquita de Ramaram, que también se denomina la Gran Mezquita, en la que se encuentra la Kaʿbah y el pozo sagrado de Zamzam. Está limitada por las montañas que se encuentran muy cerca. Teniendo un  área compacta construida alrededor que comprende la ciudad vieja. 

La ciudad tiene las avenidas principales de al-Muddaʿah y Sūq al-Layl al norte de la mezquita y al-Sūq al-Ṣaghīr al sur. A partir de la la Segunda Guerra Mundial, La Meca se ha ampliado siguiendo las carreteras a través de los huecos de las montañas hacia el norte, noroeste y oeste. 

De igual manera, tiene áreas residenciales modernas que se denominan al-ʿAzīziyyah y al-Faysaliyyah a lo largo del camino a Minā y al-Ẓāhir, al-Zahraʿā y Shāriʿ al-Manṣūra lo largo de los caminos a Jiddah y Medina. En su proceso de expansión se han hecho las construcciones de nuevas calles en la ciudad vieja. En el siglo XXI se han edificado varios hoteles rascacielos en el área alrededor de la mezquita.

La meca

La Meca es el lugar más sagrado de oración y peregrinación de la religión islámica, la densidad  poblacional es alta, ya que la mayoría de la gente se concentra en la ciudad vieja, mientras que la cantidad de gente en las áreas residenciales modernas es la más baja de la ciudad. 

Durante el mes de peregrinación, la ciudad se colma con uno a dos millones de fieles de otras partes de Arabia Saudita y de otros países musulmanes. La entrada a La Meca está permitida solo para los seguidores del Islam. Por lo tanto,  La Meca es, sin lugar a dudas una de las ciudades más cosmopolitas del mundo, puesto que alberga a personas de varios países de todo el mundo, que son todas del mismo origen nacional y que tienden a vivir juntas en ciertas partes de la ciudad.

Otra de las respuestas que se le da a la interrogante de “qué es La Meca” es que es una ciudad donde nació Mahoma alrededor del año 570 aproximadamente, y donde vivió hasta que tuvo que huir debido a una persecución religiosa de la cual fue víctima en el año 622 aproximadamente.

Igualmente, se puede decir como otra respuesta a “qué es la Meca”, podría ser que es el lugar al cual todos los musulmanes practicantes del islam van debido a sus creencias religiosas, ya que La Meca es el lugar donde se ejecuta uno de los pilares del islam, la peregrinación. Dicha peregrinación se lleva a cabo durante un mes cada año, este mes recibe el nombre de Dhul Hiyya y se ubica en el décimo segundo calendario.

De la misma manera,  podría decirse que la Meca es el lugar donde se encuentra el pozo de Ismael, el cual algunos musulmanes creen que, el agua pura que éste posee es milagrosa.

El origen de La Meca es la Kaaba

Esta no es más que un cubo negro y metalizado el cual para todos los practicantes del islam es la materialización de un santuario monoteísta, el cual según las creencias musulmanas fue edificado por el profeta Adán y posteriormente reconstruido por Abraham y su hijo Ismael.

Breve resumen de la Historia de la meca 

La antigua Meca era considerada un oasis en la antigua ruta comercial de las caravanas que unían el mundo mediterráneo con el sur de Arabia, África oriental y el sur de Asia. La ciudad se encontraba a mitad de camino entre Maʾrib en el sur y Petra en el norte, convirtiendose progresivamente por los tiempos romanos y bizantinos en un importante centro comercial y religioso. 

La Meca fue reconocida en el mundo helenístico por la inclusión de Ptolomeo y de Macoraba, una ciudad del interior árabe, como parte de su geografía que se mantuvo durante mucho tiempo, pero que, a finales del siglo XX, algunos analistas  han objetado la identificación de Macoraba con La Meca.

En la tradición islámica, Abraham e Ismael, su hijo de Agar, edificaron la Kaʿbah, hoy Meca, como la casa de Dios. Se considera el  punto álgido de peregrinación aún antes del nacimiento del Islam en el siglo VII. Por lo que, este edificio de piedra en forma de cubo ha sido destruido y reconstruido varias veces. 

En los tiempos preislámicos, la ciudad estaba gobernada por diversas tribus yemeníes. Por ello, se convirtió en una ciudad-estado bajo el gobierno de Quraysh, con grandes vínculos comerciales con  Arabia, Etiopía y Europa. Por lo tanto, La Meca se transformó en un lugar para el comercio, la peregrinación y las reuniones tribales.

La Meca sufrió varios ataques a lo largo de su historia. Uno de los primeros fue de origen etíope, en el año 570, el año del nacimiento del Santo Profeta del Islam. Otro de los ataques fue en el año 929,  en este ataque la ciudad fue asaltada por los cármatas, una secta que se desviaba del Islam. Dicha secta se apoderó de la piedra negra que se encuentra incrustada en la Kaaba. Fue hasta 20 años más tardes que los cármatas fueron forzados a devolverla por el califa fatimí al-Mansur a devolverla.

Este centro de peregrinación, convivencia y oración es importante porque la ciudad aumentó de manera muy importante con el nacimiento de Mahoma alrededor del año 570. El Profeta se vio obligado a huir de La Meca en 622, pero luego regresó ocho años después, para  tomar el control de la ciudad. 

En el año 630 La Meca fue liberada por el ejército islámico encabezado por el Profeta Muhammad. Durante el primer siglo de la Hégira comenzó a construirse la gran Mezquita que rodea la Kaaba debido a la multitud que la visitaba, aunque en varias ocasiones posteriores siguió siendo engrandecida.

La liberación de la Meca de los ídolos, y su declaración como un centro de peregrinación musulmana dedicada a Dios, le da desde entonces, el valor del principal centro religioso del Islam. Con el tiempo, la antigua ruta de la caravana decayó y la Meca perdió su importancia comercial, por lo que, desde ese entonces se ha nutrido de las ganancias de las peregrinaciones anuales y los obsequios de los gobernantes musulmanes. Conoce más acerca de la historia de la Meca aquí

Importancia de la Meca

La mezquita de Ḥaram es una  magnífica obra de construcción y arte de gran   tamaño y arquitectura y ha sido embellecida y ampliada en múltiples ocasiones a lo largo de los siglos, recientemente ha tenido una serie de expansiones masivas por parte del gobierno de Arabia Saudita a finales del siglo XX y principios del XXI. 

El complejo de vanguardia en la actualidad,  ahora es multinivel, e incluye una red de comunicación avanzada, aire acondicionado, escaleras mecánicas, así como una compleja red de rutas y túneles para peatones, además de numerosos acompañamientos estéticos y artísticos. 

Ha sido expandida para albergar a más de un millón de fieles a la vez. Las casas cerca de la mezquita han sido demolidas para dar paso a espacios abiertos y calles anchas, que se pueden cruzar a través de pasarelas subterráneas construidas para aliviar el tráfico. 

Al sur de la mezquita de Ramaram, el gobierno saudí edificó el complejo de rascacielos Abrāj al-Bayt, que es uno de los edificios más grandes y más altos del mundo, el cual tiene hoteles, centros comerciales y áreas de oración cerca de los lugares sagrados. Igualmente, los espacios están hechos con construcción de lujo y riqueza, tanto arquitectónica, artística como de opulencia y confort. 

ubicación de la meca

La Meca era una ciudad santa para los Paganos

Antes de que Mahoma comenzara a predicar, la meca en especial era una ciudad santa para todos los habitantes y en especial para “los paganos” porque la meca tiene varios lugares de importancia religiosa como la Kabba, que es un santuario donde se guarda a la piedra negra. Se dice que esta piedra fue dada al profeta Abraham por el arcángel Gabriel. 

Durante el Hajj, la mayor peregrinación, los creyentes en la Meca deben de dar siete vueltas a la Kabba. Esta es una tradición en que se narra que los enemigos de Mahoma habían llevado rumores, de su llegada a la Mecca y que los musulmanes estaban débiles a causa de la fiebre, es así que el profeta Mahoma pidió que sus seguidores se dieran algunas vueltas a la Kaaba a paso ligero para demostrar que todavía seguían fuertes. Esta mezquita Sagrada está construida alrededor de la Kaaba.

Otro de los lugares de importancia de la ciudad es el Palacio del Gran Jerife y el Sepulcro de Abraham, Mina que es el lugar de la lapidación simbólica del diablo donde los peregrinos lo apedrean y luego se dirigen al monte Arafat que es un lugar destinado a la oración donde se cree que el profeta Mahoma pronunció su discurso final. También esta Muzdalifah, un desierto donde los peregrinos pasan la noche.

En este sentido, la Meca para los musulmanes es parte de los aspectos fundamentales de su fe, que son los denominados pilares del islam, los cuales son 5: la profesión de fe, limosna, oración, peregrinación y el ayuno. Todos los años casi 3 millones de peregrinos se acercan a la ciudad santa para realizar un peregrinaje mayor, denominado Hajj, durante el mes musulmán de ‘du l-hiyya’. Otros peregrinos también hacen la peregrinación menor, la cual es denominada Umrah y se puede realizar durante todo el año.

Las personas que no son creyentes, es decir no musulmanes, no pueden ver los rituales del Hajj, porque está estrictamente prohibida la entrada a los que no creen en la Meca y en Medina y la pena si son sorprendidos en su interior es la deportación del país. Es por ello que muy pocas personas han podido ver estos rituales. Hay que destacar que cientos de peregrinos, a lo largo de los años, han resultado heridos y hasta muertos debido a la estampida y avalanchas de incendios por medio de las diferentes facciones islámicas. 

Por otra parte, la Meca ha sufrido varios ataques a lo largo de su historia. En el siglo XIII fue conquistada y desbaratada por los egipcios, para después caer en el control de los turcos en el siglo XVI. Es en este mandato donde los jerifes (regentes de la ciudad en función de proteger a los santos lugares del Islam y a los peregrinos) descendientes de Mahoma se hicieron cargo del control la de la ciudad sagrada pero luego fueron expulsados por otro jerife, llamado Husayn Alí, en el año 1916 quien después se convirtió en el rey de la provincia de al-Hijaz. En el año 1924, la Meca fue conquistada por el sultán, llamado Abd al Aziz ibn Saud, quien fue el último gobernante que proclamó a la Meca como capital religiosa de arabia Saudita.

importancia de la meca

¿Dónde está la Meca?

La Meca está ubicada a unos 64 kilómetros del estrecho valle de arena, a 277 metros sobre el nivel del mar. También se puede decir que el mar Rojo queda a 80 kilómetros de su localización. Se encuentra en el estrecho del Wadi Ibrahim, está rodeada de colinas que pueden poseer desde 60 metros hasta 150 metros de altura.  La Meca también se encuentra cerca de Jabal Khandama, una colina de más de 913 metros de altura. Conoce más acerca de dónde está la meca aquí

¿Cómo visitar la Meca?

La Meca es el lugar más sagrado para la religión islámica, es el lugar principal de todo su pensamiento religioso. En esta ciudad nació el profeta Mahoma y por lo tanto, anualmente es visitada por millones de islamistas provenientes de los distintos rincones del mundo. 

La Meca es de suma importancia para los islamistas que deben visitarlo al menos una vez en la vida y en su mayoría lo hacen en la época del Hajj. Debido a que esta religión es muy hermética resulta complicado y es prácticamente imposible que los no seguidores entren a este lugar de peregrinación. Una de las maneras de como visitar la Meca en caso de no ser un creyente, es  solicitando una visa especial de visita. Conozca más al respecto de como visitar la meca

El Peregrinaje a la Meca

Este peregrinar se considera uno de los cinco pilares del Islam, los musulmanes que son física y financieramente capaces de hacer el viaje a La Meca, Arabia Saudita, deben realizar el Hayy al menos una vez en su vida.

La peregrinación se realiza en la gran mezquita de La Meca, específicamente en un edificio cúbico de 15 metros de altura y casi doce metros de ancho, el cual está cubierto por un pañuelo negro que recibe el nombre de kishwa. Dicho edificio recibe el nombre de la Kaaba, es justo en uno de los ángulos de la Kaaba se encuentra incrustada la piedra negra, ubicada a casi un metro y medio del suelo.

Durante la peregrinación se hacen una diversidad de rituales detallados, que incluyen el uso de prendas blancas especiales y una procesión en sentido antihorario alrededor de la Kaaba, una estructura en forma de cubo envuelta en seda negra que se cree fue edificada por el Profeta Abraham de el antiguo Testamento.

El profeta Mahoma realizó la primera peregrinación a La Meca en 628 dC con 1.400 seguidores. En la actualidad,  como una forma de gestionar las entradas, las autoridades de Arabia Saudita requieren que los peregrinos hagan una estricta solicitud de visa. Conozca más del tema de peregrinar a la meca 

Islamismo en la Meca

El Islam como religión de culto y oración se inició con el profeta Mahoma. La palabra Islam significa “rendición” por lo que, su principio fundamental es rendirse a la voluntad de Dios. Teniendo como principal creencia que existe Dios y Muhammad es su mensajero.

Los seguidores y creyentes del Islam se denominan musulmanes y creen que siguen la misma tradición que las figuras judeocristianas de Adán, Noé, Abraham, Moisés y Jesús, quienes se consideran  que fueron profetas importantes antes que Mahoma. Conozca aquí más del Islam en la Meca

Importancia del culto

Cuando nos formulamos la pregunta “qué es la Meca” quizás no tenemos conciencia sobre lo importante que puede ser éste lugar para los musulmanes apegados al islam, quienes, no importa en qué lugar del mundo se encuentren, realizan sus cinco oraciones diarias en dirección a La Meca, por lo cual se puede suponer  la gran importancia que esta posee para estas personas.

En conclusión se puede decir que la Meca es la conexión que tienen los musulmanes con su dios y el lugar sagrado en el cual por medio de la peregrinación, ya sea la peregrinación mayor o la peregrinación menor, que consta de una series de ritos, solicitan el perdón de Dios y siguen el camino que éste les abre hacia a él a cada uno de los musulmanes.

La meca es una ciudad sagrada para los musulmanes y está ubicada en el oeste de Arabia Saudita, siendo la principal ciudad de la región de Hiyaz y una de las más importantes de la Península Arábica. Muchos consideran a esta ciudad como ‘el ombligo de la tierra’, ‘primera obra de creación’ y también ‘madre de las ciudades’. Ello es emplazado en su paraje altísimo que tiene por vínculo a la unión del superior con el inferior y la fuente nutricia del orbe.

Este es el lugar de nacimiento de Mahoma, el fundador del Islam y es una las más importantes de todas las ciudades santas del Islam. La Meca es visitada todos los años por millones de peregrinos. Mahoma quien nació allí por el año 570 y vivió en la ciudad hasta el año 622, porque luego emigró debido a una persecución religiosa y se refugió en Medina.

La ciudad de Medina, fue el lugar donde murió 10 años después de su huida y es enterrado en el patio de su casa el cual se convirtió después en la Mezquita del Profeta o Mezquita Masjid al Nabawi, que es la segunda importancia después de la Meca y es donde los musulmanes se inclinan a rezar.